In today's world luck is known to be the experience of notably positive, negative, or improbable events. I, on the other hand, like to think that there is no such thing as people who are naturally lucky, but rather than that fortunateness comes to those who are tenacious enough to know how to play life´s cards the right way.

We are constantly evolving, so why shouldn´t companies and the way we work do the same? I am lucky enough to have had the chance to experience two entirely different work environments, one more structured with a 9 to 5 schedule where productivity was measured by being on call even if you had nothing else to do and a totally different one where I am measured in objectives, manage my own time and have the chance to balance my personal and work life.

On a first glance, it would seem that the second one is less productive but in reality, it is the complete opposite. Taking a closer look I discovered that in this new environment I work more hours and am a hundred times more productive. Why? Because I choose to, I love my job and also I work with people who are as passionate and happy as I am. Having my own responsibility of achieving my goals and the possibility of having balance in my personal changes EVERYTHING to the point where a 5 day work week feels like a 3.

A recently read a study by economists at the University of Warwick that states that happiness has led to a 12% spike in productivity. That is why choosing a company that invests in employee support and satisfaction creates a productive environment for teams and leads to better results.

Shawn Anchor, author of The Happiness Advantage (read it now!), has found that the brain works much better when a person is feeling positive and crucial leaders become more creative, work better with their teams and solve problems in a faster way.

For companies that haven´t made a switch quite yet and are more conventional, there is no need of having a 3-day work week, improving your team's productivity will only be successful if you change your mindset and the way you measure employee performance. Compressed or independent work schedules don´t mean that you have to create more pressure for employees because you are in a time crunch to do more in less time, it means creating an environment that is focused on workers´ positive mental health, stress levels, and fatigue.

Jus squeezing five days of 10-hours-a-day work into a compressed 40-hour schedule is not the answer. This is why I believe that by measuring work in reaching objectives rather than time is more effective for having a constructive working environment.

Un Paso Hacia la Utopía Godín

Yo al principio de este artículo…

El imaginarse un ambiente de trabajo ideal que satisfaga todas nuestras necesidades es algo que nunca sera cierto ya que como seres humanos siempre queremos más. Pero sin duda el reducir la semana a tres o cuatro días de trabajo es un gran paso para el ecosistema laboral. Muchas empresas alrededor del mundo han empezado con esta iniciativa de recortar las horas de trabajo por semana. Aunque las empresas pueden reaccionar diferente a este cambio, esta iniciativa podrá afectar a los empleados en areas tales como:

  • Productividad
  • Innovación/Creatividad
  • Motivación

Aumento de productividad

Focus on being productive instead of busy — Tim Ferris

Aunque fue un experimento de seis semanas, un reportaje a los trabajadores de la empresa neozelandesa Perpetual Guardian dice que el reducir los días de la semana de cinco a cuatro aumento su productividad. Esto causo motivación a acabar sus deberes con ocho horas menos a la semana. La compañía de 240 trabajadores subió su rendimiento laboral ya que ellos balanceaban mejor su vida personal y laboral. Parece contradictorio que con tiempo acortado durante la semana se pueda aumentar la productividad, pero el tener tiempo recortado significa que el tiempo que tengas en tu lugar de trabajo es preciado, por ende tienes que aprovecharlo al máximo y no gastar tiempo en ocio.

When there’s less time to work, you waste less time. When you have a compressed workweek, you tend to focus on what’s important. Constraining time encourages quality time.- Jason Fried, CEO of Basecamp

Este mismo estudio dice que los trabajadores de la empresa venían recargados de energía y motivados de un largo fin de semana listos para trabajar.

Aumento de motivación

En 1930 cuando la “Gran Depresión” apenas comenzaba, el economista británico John Maynard Keynes escribió un articulo llamado “Economic Possibilities for our Grandchildren”. En este Keynes relata como estará el entorno económico y social dentro de 100 años. Una de las cosas que relata es que por los avances tecnológicos habrá ( aun nos quedan 12 años ) desempleo económico pero a la gente no le importara porque tendrá lo necesario y más para vivir. Esto no fue del todo cierto, ya que la llegada del consumismo y materialismo nos hizo pasar otra realidad. Como diría la celebre frase:

“La gente gasta dinero que no tiene para comprarse cosas que no quiere para impresionar a gente que no le cae bien”

El punto es que como sociedad llegamos a acostumbrarnos a trabajar más tiempo para tener más dinero y gastar más. Tenemos que balancear nuestra vida laboral/personal no solo por temas familiares o sociales si no por temas de salud y mentales también.

Dan Pink en su platica de TED basada en su libro “Drive: The Surprising Truth About What Motivates Us”, nos cuenta que las empresas están completamente mal en el hecho de que siguen pensando que al subir la cantidad de incentivo nos podrán motivar más. Él relata que hoy en día la gente se puede motivar con tres factores:

    1. Autonomía
    2. Maestría
    3. Proposito

Trabajar 4 días a la semana es una seña que las empresas le están dando un poco más de autonomía a sus empleados. Este tipo de empoderamiento al empleado hace que llegue aun más motivados y trabajen más felices, igual trayendo el beneficio de que la empresa los retendrá por más años.

Aumento de Innovación/Creatividad

Muchos negocios en el area de software como Google o Atlassian por mencionar algunos tienen el afán de dejar un día a la semana para dejar todo lo que haces en tu día a día y enfocarte en proyectos propios. Productos en Google como Gmail, Google Maps, y Adsense han sido productos de esta regla. Esto puede ser muy parecido a lo que nos referimos con dejar el 20% de tu semana laboral para liberar y dejar libre tu mente. La generación de ideas viene muy a la par con dejar libre a la mente para que piense en cosas que no son tareas diarias. En su curso “Learning How To Learn” la Dra. Barbara Oakley dice que hay dos modos de pensar, un modo difuso y un modo enfocado. Esta parte de liberar tu mente viene muy relacionada al “20% time” o un día a la semana que te da la empresa para pensar en modo difuso.

Paso a Paso

Poco a poco

En mi opinión las empresas no pueden hacer cambios tan drásticos en su cultura empresarial y de un día para otro y quitarles un día de la semana. Este cambio tiene que llevar retroalimentación de los empleados que lo viven. Perpetual Guardian empezó con solo seis semanas de prueba y vio beneficios en sus empleados, se podría replicar lo mismo en otras empresas e inclusive empezar con grupos pequeños dentro de la empresa. La meta final es que haya un “juego de suma positiva”, es decir que tanto los empleados como la empresa salgan beneficiados de esto. Otro punto es ver si todo el entorno de tu empresa se adapta a reducir las horas que se trabaja, muchas empresas también están tratando de adaptar y cambiar a un ATOR ( Ambiente de Trabajo Orientado a Resultados). Esperemos que en algunos años con ayuda de la innovación tecnológica todas las empresas estén mínimo pensando en adaptar y cambiarse a este sistema.

Referencias:

  • Drive: The surprising truth of what motivates us - Daniel Pink
  • Innovation = Managed Chaos - Masters of Scale Podcast
  • A 4-Day Workweek? A Test Run Shows a Surprising Result - New York Times
  • Economic Possibilities of Our Grandchildren - John Maynard Keynes

 

 

 

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